Langebaanschaatser Femke Beuling is in voorbereiding op het Olympisch Kwalificatie Toernooi (OKT) dat vanaf Tweede Kerstdag wordt verreden in Heerenveen. De Emmeloordse schaart zichzelf niet bij de favorieten om op de 500 meter een ticket te veroveren voor de Spelen die vanaf februari worden gehouden in Beijing. “Er zijn drie plekken te vergeven en ik heb nog nooit bij de beste drie van Nederland gezeten. Dus ik ga er niet vanuit dat dit nu ineens wel gaat lukken. Maar het is natuurlijk wel het ultieme doel”, aldus Beuling.

De student geneeskunde verwacht dat degene die zich wil plaatsen voor de Spelen een tijd neer moet zitten net boven de 37 seconden. Het persoonlijk record van de Emmeloordse ligt daar met 38.09 nog ruim boven. Beuling: ‘’Ja, dat is nog een heel groot gat nog. En ik verwacht niet dat ik dat ineens zal dichten.’’

Beuling voelt zich na twee teleurstellende seizoenen bij de IKO schaatsploeg weer goed thuis bij de selectie van Gewest Friesland. Ze is blij dat ze naast het schaatsen haar gedachten kan verzetten met haar studie geneeskunde. Beuling: ‘’Het geeft een beetje afleiding en ook een rustig gevoel dat ik iets achter de hand heb mocht het met schaatsen niet zo gaan zoals ik zou willen.’’

Op voorhand lijken de kansen voor Beuling gering. Maar dat heeft het vuur om haar Olympische droom waar te maken zeker nog niet geblust. Beuling: ‘’Vier jaar geleden was ik onverwacht best wel dichtbij. En toen dacht ik dat ik vier jaar later grote kans zou kunnen maken. En nu valt dat toch een klein beetje tegen en is het niet echt reëel dat ik aan de Spelen mee ga doen. Maar je staat wel aan de start van het OKT om je te plaatsen voor de Spelen, absoluut.’’