Het Max Verstappen effect is op de kartbaan net buiten Lelystad duidelijk zichtbaar. De eigenaar van de kartbaan aan de Talingweg ziet het aantal jonge karters de laatste tijd sterk toenemen.

Vooral voor de kartschool op zondagochtend krijgt Snoek veel aanmeldingen binnen. Volgens Snoek is de sport nu erg populair omdat Verstappen wereldkampioen is geworden. “Je merkt echt dat het een voorbeeld is voor ze”, zegt Snoek met een glimlach. “Sport heeft gewoon een held nodig en Verstappen is een held voor alle kinderen”, aldus Snoek.

De 6-jarige Thiago Onink noemt Verstappen zijn vriend omdat hij goed kan inhalen. Onink wil net als Verstappen uiteindelijk kampioen worden. De eerste meters richting naar eventueel die knappe prestatie worden nu afgelegd in Lelystad. Het karttalent is kortgeleden begonnen met karten in Lelystad en is duidelijk aangestoken door het kartvirus.